BJK Cup: Argentina ya tiene equipo para viajar a Ecuador

Mercedes Paz, capitana de la selección argentina de tenis femenino, dio a conocer la lista de convocadas para afrontar el Grupo I de la Zona Americana de la Billie Jean King Cup, que se disputará del 13 al 16 de abril en el Salinas Golf and Tennis Club, de Ecuador, sobre superficie rápida.

Paula Ormaechea (156° WTA), Lourdes Carlé (251), Jazmín Ortenzi (494) y las debutantes Julia Riera (547) y Solana Sierra (680) serán las representantes argebtubas, que buscará volver a los Play-offs de la competencia, instancia que disputó en 2021.

“Mecha” Paz lamentó la baja de Nadia Podoroska, quien prepara su regreso a las canchas tras la lesión que la mantiene fuera de competencia desde septiembre de 2021, pero celebró el regreso de Ormaechea, a quien definió como “una gran carta fuerte del equipo, súper copera, con una gran experiencia y que viene jugando muy bien”. 

La capitana continuó: “Con Lourdes Carlé hemos tenido una gran experiencia el año pasado en Córdoba, defendiendo los colores muy bien; Ortenzi debutó en Colombia y vuelve a ser parte del equipo, y tenemos dos debutantes, Riera, que tuvo una gran performance el año pasado y un buen inicio de 2022; y Sierra, que es una juvenil que viene en ascenso y está súper contenta de ser parte de la Selección”.

Precisamente la marplatense Sierra, de 17 años y número 23 del ranking mundial junior, es una de las mayores promesas del tenis argentino. En 2021 comenzó a alternar su participación en torneos juveniles y profesionales, donde alcanzó una semifinal y dos cuartos de final en certámenes de 15 mil dólares, además de hacer su debut en el circuito de la WTA cuando disputó el Argentina Open, donde alcanzó la segunda ronda.

Esto comentó sobre su primera convocatoria: «Representar a la Argentina siempre es muy importante. Por suerte tuve la oportunidad de hacerlo en sudamericanos y mundiales juveniles. Me genera una gran motivación, siento que juego mejor y he tenido buenos triunfos así que siempre es lindo representar a Argentina. Nuestro equipo tiene jugadoras con muy buen nivel y mucha experiencia, así que las posibilidades son muy buenas y estoy muy feliz de ser parte del equipo».

La pergaminense Riera, de 19 años, mostró una gran evolución la pasada temporada: en noviembre ganó sus dos primeros títulos profesionales, ambos en Turquía, y luego cerró el año festejando con River el título del Campeonato de Interclubes de Primera División de la Asociación Argentina de Tenis. En lo que va de 2022, Julia ya subió más de 100 puestos en el ranking de la WTA. 

“Estar convocada es algo increíble, estoy muy feliz. Ya había tenido la oportunidad de jugar para Argentina en Sub 16, tanto Sudamericano como el Mundial, y es algo muy especial, distinto, porque se genera un ambiente muy lindo al estar todas tirando para el mismo lado. Voy a dar lo mejor de mí, intentando aportar tanto dentro como fuera de la cancha, y tratando de aprender de las chicas que tienen más experiencia que yo. Creo que tenemos grandes chances, pero tendremos que ir partido a partido”.

Por su parte, Ormaechea volverá al equipo después de dos años. La sunchalense de 29 años, ex número 59 del mundo, es la jugadora argentina con más triunfos en singles en la Billie Jean King Cup (récord 19-11).

Carlé, en tanto, buscará ratificar su excelente performance lograda con la camiseta argentina en la última serie, cuando venció nada menos que a Yelena Rybakina (23º) y Yulia Putintseva (30°) en sus dos partidos de individuales de la serie que Argentina perdió ante Kazajistán, en Córdoba.

Para Ortenzi será su segunda convocatoria, luego de la experiencia en 2019, cuando Argentina, en el debut de Mercedes Paz como capitana, disputó esta misma instancia en Medellín, Colombia, donde logró mantener la categoría al vencer a Ecuador en el repechaje.  

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